不進則退---不斷學習新技能

2022-04-07

        不久前,法蘭克在網路上看到一則文章,說是在科技業,看不到年紀在四十歲以上的工程師。這使我猛然想起,在過去我銷售設備給科技產業,所接洽的工程師裡,除了少數主管以外,幾乎都是年紀很輕的合作夥伴。

        這篇文章裡又說,因為科技進步快速,新科技不斷推陳出新,讓許多離開學校太久的工程師難以跟上。再加上聘用新進的年輕工程師成本較低,所以工程師如果沒有在四十歲以前,爬上金字塔尖端的主管位階,企業就會想方設法逼退他們。

        而據法蘭克所知,工程師這種工作是很吃腦力跟時間的。年輕時單身一人,或許你可以天天工作到凌晨,甚至乾脆睡在辦公室也沒人管你。但是你一旦成家,有了丈夫妻子跟兒女,你就不太可能把時間全部賣給公司了。

        何況就算你一直單身,這樣長期浸在電腦裡工作,即使精神不出問題,身體應該也承受不住,沒有辦法跟剛從學校畢業的初生之犢拚搏吧!這樣想起來,工程師這個行業跟運動員蠻像的,職業壽命並不太長。

        就在看完這篇評論後不久,我去風景區遊玩,在一家名稱、裝潢跟菜色都頗具特色的餐廳吃飯。店裡面老闆娘一邊忙著招呼客人,一邊忙著照顧五歲的女兒。我吃著吃著,覺得菜色簡單口味卻極佳,於是向自兼廚師的老闆稱讚了一番。因為當天是非假日,客人不多,老闆於是就跟我閒聊了起來。

        聊一聊才知道,老闆今年45歲,原來在科技業擔任工程師,五年前(四十歲時)回來家鄉轉行從事餐飲。這讓我想起我剛看過的文章,不免懷疑他也是因為職場年齡歧視,遭到惡意逼退。但是因為萍水相逢,我也不好多問。

        聽他說起他在科技業的專長,令我十分驚豔。他從機械程式開始,到聲學光學的工作都做過,還利用假日時間一路念到博士。但是驚艷歸驚艷,欽佩歸欽佩,在職場走跳多年的法蘭克,深知職場的現實跟無情。一切都看有無利用價值?

        在我羨慕他擁有十八般武藝的同時,老闆自己也說,:

        「會那麼多有什麼用?又不是只有你一個人會。」

        聽完以後,我只能感嘆,在台灣,不知道有多少這樣的閒置人才被浪費?

        另外,聽在銀行工作的朋友跟我說,現在要在銀行工作,必須擁有6張證照(有人說更多)。而例如保險等其他金融相關行業,好像也都會要求從業人員,要考取跟工作相關的各種證照。

        不僅金融業如此,據我所知,包括科技業、工程業以及不動產等行業,從業人員都必須擁有或多或少跟工作相關的證照。

        看到這裡,所有在職場上的朋友都必須覺悟,光靠一張亮麗的學歷文憑,或者是你幸運躋身一家名號響亮的企業,並不保證你就拿到鐵飯碗,可以從此工作安定財源穩定。尤其現在隨著全球化跟網路普及,市場跟企業經營變動都很大。

        過去許多人一輩子待在一家公司直到退休,現在資本主義張狂,一家看起來很大的公司,一不小心就被股東包裝轉賣。從國內的南山人壽、安泰人壽、花旗銀行到國外的Volvo汽車、SHARP、Motorolla等等,案例俯拾皆是。

        新東家買下公司,求的自然是提升獲利。裁員減福利幾乎是共通的起手式。遇到你的公司換了老闆,如果你在組織裡不是特別突出,你就千萬不要心存僥倖,最好趕快轉換跑道另謀高就,盡早替自己找好退路。

        現在像我一樣五、六十歲的人失業率很高,找工作不容易。我覺得,這都得怪我們自己,沒有跟上時代的腳步安於現狀,才會被當成溫水裡的青蛙煮。

        早年我跑業務時,因為是在日本公司分工很細。我們每個業務單位都有配置業務助理,所以文件都由助理Key in,業務用的ERP系統像是專為傻瓜設計的,你只要從主頁選編號(比如:2:財務系統)Enter,再選子頁編號Enter。然後依照固定表格填寫,一路Enter下去就可以了。

        當年的法蘭克遇到一件糗事。我去應徵一家知名電信公司的客服經理,薪水高手下又是四、五十位貌如其音的美女。法蘭克面試時一路過關斬將,最後只剩下一位對手。最後一次面試時,HR一再暗示他們主管已經決定,就是我了!

        因為是要在後台指揮前台美女們解決客訴,所以客服經理必須透過電腦裡的對話系統傳送指示,所以最後一關,要測試我最弱的中文輸入能力。

        「沒關係,只是一個形式上的流程。我們要求不高,每分鐘24個字就可以了。」

        我記得當時HR是這麼安慰我的。

        等到測試結果一出來,只見HR苦著一張臉走過來問我:

        「請問您在公司都不用電腦嗎?....,只有12個字,我得請示一下。」

        於是,我跟四、五十位美女的緣分,就這樣斷絕了。

        多年後,我被派到東南亞管理四、五十人的分公司。我手下的東南亞員工年紀都很輕,他們是跟著手機筆電一起長大的,做報告做報表都很厲害。無奈的是,我的在地員工不懂中文,而我在台灣的上司不懂英文。所以,所有的報表我都得自己動手。

        多年好命的我,一邊忙著公司管理,一邊學著Excel、PPT...做報告。當時正逢日本311大海嘯後,日本總公司考慮將部分生產線外移東南亞,所以我額外還需要做投資評估報告,四十多歲才被逼著一邊工作,一邊快速將office上手,其中甘苦實在不足為外人道。

        一分耕耘一分收穫,凡走過必留下痕跡。我後來轉換跑道到其他公司上班,做報表做PPT這種事,早已是我賴以維生的基本技能。我甚至還靠自己自建了兩個網站(包括你現在看到的)。但是我身邊很多跟我年紀相仿的朋友,他們不但office不熟,甚至根本就不願意學。

        年輕時,我們常常嘲笑一些年長者: 「老狗玩不出新把戲!」。歲月不饒人,轉眼間我也成了老狗了。為了避免報應上身遭後輩嘲笑,我一直在努力求知學新把戲。縱然代溝難免,但是我還是很努力地追著時代跑,不讓自己落後太多。

        親愛的朋友們,一招半式闖江湖的時代已經不復返了。古人說:「學如逆水行舟,不進則退」,現在的職場就是如此,「職如逆水行舟,不進則退」。或者也可以說: 「錢如逆水行舟,不進則退」。

        如果想要在職場步步高升平步青雲,法蘭克奉勸你:

        多學一點把戲吧!


延伸閱讀:

1.40歲以上的工程師都去哪了?---風傳媒

https://www.storm.mg/lifestyle/4049714

2.未來最需要的工作技能是什麼?---天下雜誌

https://www.cw.com.tw/article/5102958

本圖轉載自天下雜誌
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